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HTTP Basic Auth 是怎么样工作的

HTTP Basic Auth 是 HTTP 提供的一种验证方式,因为明文传输用户名和密码,非 HTTPS 环境下很不安全,一般用的非常少。但是在某些情况下用一用还是非常方便的,比如,一些静态站点例如文档系统可以使用 HTTP Basic Auth 进行简单地权限验证。

流程

HTTP Basic Auth 使用两个 HTTP Header 实现,分别是 WWW-AuthenticateAuthorization

流程如下:

  1. 客户端请求服务器页面,服务器返回 401 以及 WWW-Authenticate: Basic realm="site"
  2. 浏览器弹出对话框,提示用户输入用户名和密码。
  3. 浏览器再次请求页面,携带 Authorization: Basic <str>,其中,str=base64(username:password)
  4. 服务器返回正常页面。

base64 只是一个编码过程,而不是加密过程,因此,HTTP Basic Auth 是在明文传输用户名和密码,中间设备很容易通过检查数据包获取用户名和密码。

Realm

我们可以发现,WWW-Authenticate 这个头携带了一个 realm 属性,这个属性用来标注页面所属的区域,具体定义见 RFC 7235。一般情况下不用在意,随便填写或者不填写都可以。

但是,如果你的网站有两个子目录,每个子目录有自己的用户名和密码的话,realm 属性就比较重要了,这个属性会影响浏览器的密码自动填充过程。

我们知道,访问一个 HTTP Basic Auth 的网站,第一次输入密码以后,之后访问就不再需要输入密码了,这是因为浏览器缓存了用户名和密码并且自动替我们填充了。

关于浏览器在 HTTP Basic Auth 时的密码填充算法,我没有找到明确的描述,自己基于 Chrome 做了一些实验,总结如下。

考虑下面的网站,有两个 URL,每个 URL 的用户名和密码不相同。

  • /a: username: a, password: a, realm: whatever
  • /b: username: b, password b, realm: whatever
  1. 用户访问 /a,浏览器提示输密码,成功进入,浏览器将密码和 realm=whatever 关联
  2. 用户访问 /b,浏览器请求,发现 401,同时 realm=whatever,默认使用上一次输入的密码填充
  3. 还是 401,浏览器弹框提示用户输入,然后更新 realm=whatever 的密码关联
  4. 用户访问 /a,浏览器自动使用 realm=whatever的密码进行填充(应该是缓存了相关信息,知道 /a 需要密码),收到 401,弹框提示用户输入,更新 realm=whatever 的密码关联
  5. 用户访问 /b,和上面的流程一样,还是会导致弹框提示用户输入用户名和密码

也就是说,如果两个子目录的用户名和密码不一样,但是 realm 一样的话,会导致在两个子目录进行切换时,不停地输入用户民和密码。

如果 realm 不一样的话,就没有这个问题了,因为浏览器使用 realm 来关联用户名和密码。

如何清除用户名和密码

因为浏览器会记住用户名和密码,然后替我们做“自动登录”,那么该怎么样才能“登出”呢?

考虑这样一个场景,网站设置了多套用户名和密码,下发了部分给客户,结果客户反应说用户名和密码不对,那么此时,因为我已经登录成功了,无法再看到输入框,自然也无法测试。这个时候我们需要就是“登出”,清空浏览器的 “HTTP Basic Auth 缓存”。

在 Chrome 中,我们只要在 URL 前面加上 user@ 即可强制浏览器刷新它的缓存,弹出对话框。

例如,网站为 http://www.a.com,访问输入了密码以后,再使用 http://user@www.a.com 访问,就会重新弹出弹框。